• Que faire à Saint Martin ? •

ile de pinel

Vous allez vous rendre sur la jolie petite île de Saint-Martin ? Voici quelques idées de choses à voir et à faire pour agrémenter vos journées bronzette !

Snorkelling :

Se rendre aux Antilles sans un masque et un tuba, c’est comme partir en Norvège sans un bonnet !
Il existe quelques spots sympa, accessibles depuis la plage. D’ailleurs, à celle de Grand Case, belle étendue de sable blanc, nous y avons vu quelques jolis poissons tropicaux se cachant sous les rochers dispersés sous l’eau, ainsi que des étoiles de mer.

Les rochers sur le bord de la plage de Baie Rouge sont apparemment eux aussi riche en faune aquatique. Malheureusement, il y avait trop de vagues à chaque fois que nous avons tenté d’y aller…

Spot un peu plus difficile d’accès, mais original : Little Bay. En effet, il faudra vous garer au resort de Divi Little Bay (en basse saison, le gardien nous a ouvert la barrière sans problème).

divi little bay

Ensuite, avec le minimum d’affaires mais chaussures obligatoires, traverser le resort pour le longer sur la gauche et rejoindre la croix rouge indiquée sur la carte. Ici, laissez vos affaires et rejoignez à coups de palmes la croix verte pour voir les épaves d’un bateau et d’un hélicoptère, où ont élu domicile tout un tas de poissons. Un organisme propose même un parcours d’exploration équipé d’un scaphandre.

snorkelling divi little bay


Dans le coin, les îles de Pinel, St Barthe, Anguilla et Tintamarre sont pas mal ; nous les détaillerons plus tard.

Activités nautiques :

Même si je n’ai pas eu l’occasion d’en faire lors de mon séjour, l’île offre énormément de possibilités d’activités autour de l’eau : jet ski, surf, planche à voile… Et bien évidemment, de la plongée ! Il n’y a plus qu’à enfiler votre plus beau maillot, et c’est parti !

Aller au casino :

Pour certains habitants, aller au casino c’est comme aller faire ses courses ! Sans rire, c’est une activité très répandue du côté néerlandais : les gens s’y retrouvent souvent en début de soirée pour jouer quelques dollars aux machines a sous, à la roulette ou au poker, tout en sirotant des verres… En effet, il faut savoir que dans ces établissements, c’est boisson à volonté (tant que vous jouez, bien sûr !) Quand on pense qu’un verre dans un bar coûte facilement 7$, pour une fois cela vaut le coup de se risquer à mettre les pieds au casino ! De plus, c’est aussi un bon endroit pour changer ses Euros en Dollars car les taux de changes pratiqués au guichet sont quasi inexistant.

casino

Les points de vue :

Souvent, prendre de la hauteur permet de mieux apprécier la beauté des lieux. Pour cela, rien de plus simple : rendez-vous à Pic Paradis, le point culminant de l’île. Il est possible de se garer à seulement 10 minutes à pied de l’endroit où vous aurez un très beau panorama !
La météo ne s’y est pas prêtée, mais j’ai eu ouïe dire que Fort Louis qui surplombe Marigot offre également une jolie vue.

 

 
 
 
 
 
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Shopping :

Comme vous le savez peut-être, l’île est divisée en deux parties : une française et l’autre néerlandaise. De ce dernier côté, les règles sont différentes, les prix sont détaxés et en Dollars (qui a une valeur inférieure à l’Euro)… Ce qui rend l’achat d’objet high tech très interessants (-450€ sur un ordinateur portable Apple, par exemple). Les cigarettes et les parfums sont aussi à moindre coût. The place to be pour le shopping se situe donc à Philipsburg sur Voorstraat Street.

Visite insolite :

Voici une découverte un peu déroutante : l’hôtel abandonné de la Belle Créole. En effet, ce complexe hôtelier de luxe a été détruit par le cyclone Luis en 1995 et qui depuis a été laissé à l’abandon. Il est tout de même possible d’y accéder par un chemin ouvert la journée. Equipées de la lampe torche de notre portable, nous avons visité ce lieu étrange et qui donne la chair de poule… C’est difficile à expliquer : voir comment la nature reprend ses droits dans un lieu auparavant dicté par le luxe et s’imaginer la puissance d’un tel phénomène météorologique… Ambiance à la Walking Dead garantie !
Bien que l’on pourrait soupçonner que se soit un lieu mal famé, quand nous y sommes allées nous n’avons croise que deux personnes venues faire un photo shoot dans ce décor insolite.

Manger :

Ici, manger est une institution ! Pour preuve, nous avons carrément dû en faire un article à part entière.

 

 
 
 
 
 
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Visiter les alentours :

A être à l’autre bout du monde, autant en profiter pour visiter les lieux qui sont cette fois tous proches. Nous avons eu la chance de passer une journée à Saint-Barthélemy (« Saint-Barth ») puis une autre Anguilla.

Ile de Pinel :

Petit motu (îlot de sable) au nord-est de Saint-Martin, Pinel est accessible via un petit bateau navette situé à Cul de Sac, et qui fait le trajet toutes les 30 minutes. Comptez 12$ (ou 10€) pour l’aller-retour (négociable pour les groupes). En 10 petites minutes, nous y sommes déjà ! Il fait bon y passer une journée détente : vous pouvez vous installer sur votre serviette ou faire comme nous et investir dans un set transats-parasol à 20$ la journée, proposé par la cabane Yellow Beach ; qui par ailleurs sert des plats copieux à prix raisonnables !
Mis à part la bronzette, l’activité principale sur cette île inhabitée est le snorkelling : riche en poissons, j’y ai vu mes premières raies antillaises !

 

 
 
 
 
 
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Coucher de soleil :

Qui dit île paradisiaque, dit coucher de soleil paradisiaque. Je n’ai pas eu la chance de le voir de mes propres yeux, mais celui de Baie Longue serait magique à voir !

Bien que l’île est encore marquée par l’ouragan Irma qui s’est abattu sur Saint-Martin en septembre 2017, elle n’en reste pas moins mignonne par ses jolies plages : un bel endroit pour y passer du bon temps en vacances !

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